Kunnianhimoinen pelitapa tuottaa menestystä

Sarjanousijat Norwich ja Swansea ovat olleet Valioliigakauden piristysruiskeita. Suurimpiin otsikoihin on noussut totaaliseen jalkapalloon luottava valioliigadebytantti Swansea, joka on piinannut vähäisestä liigakokemuksestaan huolimatta suurseuroja yhtenäisellä pelitavallaan. Sitä ei uhkaa viime kaudella paljon ihailijoita saaneen Blackpoolin kohtalo.

Jo viime kaudella Championshipissä lempinimen ”Swanselona” saanut walesilaisseura on vain vahvistanut lempinimen osuvuutta Valioliigassa. Samalla se on osoittanut, että se voi  pärjätä kunnianhimoisella pelitavallaan  myös isompiaan vastaan.

’’Me uskomme vahvasti pelityyliimme, mutta me myös menestymme sillä’’, Swansean päävalmentaja Brendan Rodgers totesi joukkueen juhlittua 3-2 kotivoittoa Arsenalista.

Joukkuetta ei voi taidollisesti ja materiaalin perusteella lähipäivänäkään verrata ideologian oppi-isään FC Barcelonaan, mutta peli-idea on sama: pallo on vallan väline, ja sitä pidetään  puolustuksesta lähtien maassa. Joutsenet eivät arkaile Blaugranan tapaan kierrättää palloa puolustuksen kautta, löytääkseen vastustajan puolustuksesta vapaata tilaa.

39- vuotias Rodgers on ihaillut suuresti Barcelonan pelityyliä Johan Cruyffin valmennusajoista lähtien. Pohjois-irlantilainen sai jo nuoruudessaan sysäyksen hyökkäävään jalkapalloon, sillä hänen isänsä oli suuri brasilialaisten taitoniekkojen ihailija ja kannusti poikaansa luovaksi pelaajaksi. Rodgersin pelaaja-ura jäi mitäänsanomattomaksi, mutta valmentamisessa hänestä on tullut todellinen guru. Hän sivisti itseään vierailemalla brittiläisten valmentajakurssien ohella Espanjan ja Hollannin johtavissa jalkapallokouluissa, ja sieltä opittu pelityyli on nyt kaikkien nähtävissä.

Kurinalaisuus kunniaan

Verrattuna viime kaudella hyökkäyspelillään ihastuttaneeseen Blackpooliin, Swansea pelaa myös kurinalaisesti. Erityisesti kotonaan sen puolustuspeli on ollut rautaa. Se on päästänyt yhdessä Manchester Unitedin kanssa vähiten maaleja kotikentällään (6.)

Puolustuksen viimeisenä turvana on ollut hollantilaisvahti Michel Vorm, joka on vahvimpia ehdokkaita vuoden hankinnaksi. Hän tuli vain 1,5 miljoonalla punnalla Den Boschista, mutta nyt suurseurojen kiikarissa olevan veräjävartijan arvo on monikertaistunut. Hollantilaisvahti on erinomainen rankkareiden torjuja ja venynyt pilkkujen liimaamisen ohella lukemattomiin paraatipelastuksiin.

Vaikka Swansean pelaajille oli kauteen lähdettäessä todella vähän kokemusta Valioliigasta, ei se ole haitannut sen menoa. Todellisen superstaran puuttuminen pitää joukkueen yhteishengen hyvänä ja nälkäisenä. Joukkueen sitoutuminen on erittäin tärkeää joukkueen pelitavalle. Kollektiivinen ja heti pallonmenetyksen jälkeen alkava prässi vaatii vahvaa kuntoa ja asennetta.

Rodgersin ryhmässä riittää nälkäisiä ala-sarjatasoilla kolunneita pelaajia kuin myös Valioliigan läpimurrossaan epäonnistuneita kuten Scott Sinclair ja Wayne Routhledge. Paras esimerkki huimasta kehityksestä on keskikentän pohjalla ”xavimaisen” helposti syöttöjä eteenpäin jakava Leon Britton, joka pelasi pari kautta sitten vielä kolmanneksi korkeimmalla sarjatasolla. Britton oli jopa edellä Xavia syöttöprosentissa  Daily Telepgraphin tammikuussa julkaisemassa mittauksessa.

Unohtumattomia hetkiä

Ensimmäinen kausi Valioliigassa on tarjonnut unohtumattomia hetkiä niin pelaajille kuin kannattajille. Marraskuussa  hankittu 0-0 tasapeli Liverpoolista jäi pysyvästi  joukkueelle mieleen, kun Anfieldin yleisö osoitti suosiota seisaaltaan ottelua  tilastojen valossa hallinneille Joutsenille.

’’Sanoin heti pelaajilleni, että pistäkää ylös päivämäärä 5.11, sillä tältä stadionilla saa niin harvoin standing ovationin. Uskon, että se johtui meidän peliesityksestämme ja kunnioituksesta meidän pelitapaamme kohtaan’’, Rodgers aprikoi Dailymailin haastattelussa.

Ehkäpä suurin itseluottamuksen sysäys oli kuitenkin 3-2 kotivoitto Arsenalista. Peli oli ehdottomasti yksi Valioliigakauden parhaista ja viihdyttävimmistä mittelöistä tähän mennessä. Swansea pelasi ihailtavasti sitä peliä, millä Arsenal tuli huippuvuosinaan tunnetuksi ja kontrolloi keskikenttää.

’’Tämä voitto näytti, että pystymme voittamaan yhden Valioliigan suurista omalla pelityylillämme’’, joukkueen suurimpiin hahmoihin lukeutuva Nathan Dyer hehkutti voiton jälkeen BBC:lle.

Raha ei ratkaise

Tänä iltana Rodgers kohtaa entisen seuransa Chelsean ja Joutsenilla on mahdollisuus kotiyleisön vankkumatton tuen edessä kiusata isompiaan.Chelsea merkitsee Rodgersille seuraa, josta hän sai  täsmälliset opit valmentajan uraansa. Hän toimi The Bluesin junioriakatemiassa ja reservijoukkueen luotsina yhteensä neljä vuotta. Sinä aikanan hän sai kunnian työskennellä yhdeksi maailman parhaista managereista arvostetun, Jose Mourinhon kanssa. Rodgers on erittäin kiitollinen  tuosta ajasta länsi-lontoolaiselle seuralle.

’’Se oli todella tärkeää aikaa henkiselle kasvulleni kohti managerin uraa”, Rodgers myöntää Swansean verkkosivuilla.Kun hän siirtyi Chelseasta Watfordiin, hän hauskutti lehdistötilaisuudessa tokaisemalla:

” Minulla oli suurempi kassa käytettävinä Chelsean reservien valmentajana kuin täällä’’

Nytkin hän tiedostaa joukkueiden välisen rahallisen budjettikuilun. Jotain perspektiiviä siitä antaa, se, että  Chelsean pulitti huimat  50 miljoonaa puntaa  Fernando Torresista kun Swansean ennätysosto Danny Graham maksoi vaivaiset 3,5 miljoonaa. Rodgers ei kuitenkaan murehti rahallisesta arvosta, sillä hän tietää, että hänellä on laittaa kentälle nälkäisiä pelejä, jotka nauttivat täysin siumauksin pelitavasta, joka tulee ilahduttamaan Valioliigan ystäviä ensi vuonnakin.

Posted on tammikuu 31, 2012, in Muu jalkapallo and tagged , , , . Bookmark the permalink. Jätä kommentti.

Vastaa

Täytä tietosi alle tai klikkaa kuvaketta kirjautuaksesi sisään:

WordPress.com-logo

Olet kommentoimassa WordPress.com -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Twitter-kuva

Olet kommentoimassa Twitter -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Facebook-kuva

Olet kommentoimassa Facebook -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Google+ photo

Olet kommentoimassa Google+ -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Muodostetaan yhteyttä palveluun %s

%d bloggers like this: